Preservación de la Fertilidad en Pacientes Oncológicas

El cáncer puede originarse en cualquier parte del organismo y comprende muchos tipos. Básicamente se caracteriza por un crecimiento anormal de las células que invaden y colonizan otras áreas del cuerpo.

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Según datos del Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (IARC, 2008), el cáncer con mayor incidencia en las mujeres de nuestro país es el de mama con un 28,5%, siendo causa de fallecimiento en el 16,7% de los casos (WHO, 2014). La supervivencia por este tipo de tumores ha ido mejorando año tras año, lo que hace evidente que las mujeres se planteen situaciones como la posibilidad de ser madre después del tratamiento oncológico.

¿Es factible la maternidad después de un tratamiento oncológico?

Existen diferentes factores que pueden comprometer la fertilidad después de una terapia contra el cáncer. Es posible que sea necesaria la extirpación de las gónadas o que el propio tumor las haya dañado. Además, tanto la quimioterapia como la radioterapia pueden ejercer un efecto dañino sobre la reserva ovárica de estas mujeres. Algunas pacientes recuperarán la fertilidad mientras que otras sufrirán un fallo ovárico precoz o FOP.

¿De qué va a depender que la paciente vuelva a ser fértil o no?

Básicamente, de seis factores:

  1. Edad: la reserva ovárica dependerá de la edad de la paciente
  2. Reserva ovárica: referente a la cantidad de ovocitos remanentes en el ovario. Está relacionada con la edad, pero puede verse afectada por otros factores
  3. Tipo de cáncer
  4. Tipo de quimioterapia: algunos tratamientos quimioterapéuticos como los que contienen agentes alquilantes dañan los folículos primordiales e implican un alto riesgo de FOP
  5. Necesidad de usar radioterapia: la radioterapia conlleva una reducción de los folículos primordiales que es dosis-dependiente y puede ocurrir tanto de manera directa como indirecta
  6. Dosis: el efecto de la dosis dependerá de la edad de la mujer, siendo más acusado en pacientes de edades más avanzadas

¿Deberían plantearse las pacientes oncológicas preservar su fertilidad?

Indudablemente. Un diagnóstico de cáncer es una situación muy complicada, pero con altas probabilidades de supervivencia en la mayoría de los casos, por lo que los posibles deseos reproductivos de una mujer deberían poder asegurarse en todo momento.

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La decisión de preservar la fertilidad debería meditarse en el momento del diagnóstico en estrecha colaboración con el especialista que va a tratar a la paciente y teniendo en cuenta diversos factores:

  • Riesgo de esterilidad: debemos conocer el tipo de tratamiento al que va a ser sometida la paciente, además de conocer su edad y reserva ovárica
  • Pronóstico: las probabilidades de supervivencia son claves a la hora de decidir someter a una mujer a este tipo de tratamientos de preservación de la fertilidad
  • Riesgo si retrasamos el inicio del tratamiento oncológico: algunos cánceres requieren un tratamiento inmediato, por lo que no se podría realizar una estimulación ovárica
  • Riesgo de los tratamientos hormonales: algunos cánceres crecen por la acción de las hormonas y una estimulación ovárica estaría desaconsejada

En el caso de que la paciente pueda ser candidata a la preservación de la fertilidad, debemos saber escoger la mejor opción.

¿Qué tipos de técnicas se pueden emplear para la preservación de la fertilidad de una mujer?

  • Ovariopexia: consiste en trasladar los ovarios fuera del campo de irradiación
  • Vitrificación de ovocitos: requiere estimulación ovárica y retrasar el inicio del tratamiento de 4 a 6 semanas
  • Vitrificación de embriones: requiere estimulación ovárica y retrasar el inicio del tratamiento de 4 a 6 semanas. Compromete el destino de esa “fertilidad”, ya que la contribución paterna también ser preserva
  • Criopreservación de la corteza ovárica: es una técnica experimental que consiste en extraer el tejido ovárico para reimplantarlo después del tratamiento gonadotóxico. Es ideal para cánceres hormono-dependientes, cuando el tratamiento no puede ser pospuesto o en pacientes prepúberes

¿Qué otras técnicas están siendo investigadas?

  • Protección médica gonadal: basada en el uso experimental de agonistas de la GnRH (aGnRH) que tendrían una acción protectora sobre los folículos
  • Activación, crecimiento y maduración in vitro de folículos durmientes: activación del crecimiento de folículos primordiales para ser aislados y madurados in vitro para un posterior tratamiento de reproducción asistida

¿Cuál es nuestro papel en este campo?

Como profesionales en Reproducción Humana, debemos conocer los efectos de estos tratamientos gonadotóxicos y saber aconsejar a nuestras pacientes en uno de los momentos más difíciles de su vida. Para ello, una adecuada formación es esencial para conocer todas las opciones, así como sus beneficios y limitaciones.

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El Hospital La Fe de Valencia, uno de los centros colaboradores de IVI RMA, es considerado como una unidad de referencia al ofrecer los mejores resultados a nivel mundial. El Programa Valenciano de Preservación de la Fertilidad no presta sólo servicio a la Comunidad Valenciana, sino también a otras regiones como Murcia, Castilla La Mancha, Cantabria, Navarra, País Vasco, Madrid y Andalucía.

Esta colaboración nos permite ser pioneros en la investigación relacionada con la recuperación de la función ovárica y endometrial, habiendo sido galardonados recientemente con una ayuda económica Prometeo otorgada únicamente a grupos de investigación de excelencia.   

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